感恩也要同心 陳國華

每間教會都有一年一度的堂慶,有大事慶祝的,特別是跟“十”有關的年度當然也有簡單得在崇拜和其中的祈禱加上“感恩”的字眼便,又或在崇拜散會後切蛋糕,大家一起說句“Happy Birthday”就完成任務了。

黃宣家28周年堂慶這慶祝的日子中,大家能拿什麼來獻給主?有何事可獻上感恩?

一年時間雖然不太短,但也不能算長;這一點時間,可曾有什麼大事工“特別”作為?否則就只能把一些小事、瑣事提出來感恩一番。所以有些基督徒會覺得教會“煩”、“濕碎”,甚至認為教會虛偽……(當然可能是這些信徒自己有問題)是的教會常有習慣性地表達感恩,傳統上又會教導信徒要數算主恩:「凡事謝恩,因為這是上帝在基督耶穌裏向你們所定的旨意。」(帖前5:18) 不過凡事不一定有記錄,具體有些什麼事情值得堂會在文件、聚會中記載和開的感恩清單,要人人都認同、同聲“阿們”也不是那麼容易。(我們區會對堂會的年報也有近似非流水帳式記錄的要求)

教會的發展和過程,一般而言都是平平無奇的,因為教會事奉常常是深耕細作、細水長流的工作,轟天動地的見證實際上會少得多。其實在現今的社會環境之中,一般教會若沒有什麼負增長,經已是件十分感恩的事情!或許有些追求成功、講求果效的信徒,會把平穩看作停滯、把艱苦寸進視為失敗,那感恩又從何說起呢!

設若天天都是豐富大餐,那麼任何大餐都會變得平常了;如俗語說的“英雄見慣亦平常”。即或主天天親自與你同行,但你就是未必會感覺得到那是信徒的信心靈裏的問題。

人各有志,要群體一致的感恩或許有點難度,不過當我們高唱“主的恩典樣樣都要數”(詩歌數算主恩其中一句)之時,在個人的生活上其實並不太難;一年365日,總有讓你感恩的事情。生活上小事的得著,對別人而言可能是小恩小惠,或許不當一回事,但當事人卻會另有一番感受,因為那是與主的關係,可以令人真實地感受到主的眼看顧主的耳聽他的祈禱(彼前3:12)即使經歷是小事,也能叫的靈命活得更強壯。環顧堂會之內,其實不難省起身旁就有很多大小的肢體,而你也曾為他們代禱過,只不過這些“個人”所經歷的恩典,未有被算進整體的感恩事項之中。我們事工化了的堂會,著眼點常在於“事”而非人,可能只有人數不多的小型堂會可以這樣人性化吧!或許這是教會也該同樣重視的感恩方向,能叫教會的“感恩”更豐富活潑更充滿色彩。

黃宣家今年真要感謝主,因為就過去數週,大家為裝修籌得二百多萬,雖然未達計劃的目標金額,但二百多萬可不是個小數目。筆者感恩的,不單是在短期內籌得這個寵大的奉獻金額,更是因為大家對教會的愛心、對主的信心、對同工和執事們事奉的認同肢體們珍視這大家庭同心地建造,繼購置九樓之後,又為這家獻上感恩的祭每個投入的小錢和肢體,都能叫我由衷地獻上感恩、心裏“阿們”!

原來凡事謝恩就是不計較事情的輕重大小,和個人的愛惡等因素,認定既是恩典,總有神的心意,要把大家結連起來是神對教會眾信徒的旨意我們要一同來凡事謝恩

處理那不能處理的 杜幼珊

「行為背後必有原因」,這句話近日強烈、反覆地在腦袋泛起,一直領我屏息靜氣去沉澱近日香港的「六月悲傷」事件;談到行為,每遇上不合宜、不妥當、非常規或是違法的行為,我們普遍的反應是「處理行為」,包括:糾正、遏止、除掉、懲治等,香港的文化既急速又即食,效率和效果是我們的著眼點,所以我們習慣和傾向止步於「處理行為」這個層面,其實追求更理想、更徹底的果效,還有很多層面有待處理,可以是找出引發行為背後的客觀事件或處境,例如:自毀行為背後源於考試成績強差人意,可以是找出引發行為的個人觀點或主觀期望,例如:成績差劣代表我沒有價值,我不值得被愛;設若處理客觀事件或處境,找個補習老師作功課輔導一般也能解決,設若處理個人的觀點或主觀的期望,就必須滿足當事人的內在需要——沒有前設地聆聽心聲,沒有設限地同理心情,無條件地接納當事人刻下的獨特性與價值,並予以肯定。

處理行為以外,進深處理隱藏的觸發因素和誘發酵素——客觀的事件和內在的需要,其效果是徹底和長遠的,既能滿足當時人的情感和心理的槽谷,又能夠賦權予當時人,加強其勇氣值,敢於面對自我!提升其成熟度,追求突破限制!開闊其視野,拓展反思能力!當然,跟進深層的需要,時間、耐性和心力就必須付上,這與香港的即食與急攻文化產生無窮張力,對於深層需要的處理,由於缺乏逼切感和危機感,不了了知是大多數人的選擇!

面對生命終局的問題,未歸信耶穌的人會視為虛無飄渺和不設實際,皆因他們的宗教觀也是即食的——「信耶穌有咩用?可改善我的生活嗎?」、「耶穌幫到我嗎?能醫治我家人的重病嗎?」、「耶穌靠唔靠得住?係咪會幫我搵到份筍工?」人類眼光的短淺,心靈洞察的愚昧,限制我們停留在肉身的需要與今生的層面,人類心靈的狀況與內在的需要往往被忽略、被無視!

感謝主耶穌,祂不狹隘於作個處理事務的萬能先生,聖經記述一個患了十二年血漏的婦人,認定耶穌有能力醫治她的病患,礙於當代的人視血漏是個不潔的疾患,窒礙了婦人到耶穌跟前求醫治,她只暗暗地混入擠擁的人群中緊隨著耶穌,靜悄悄地摸耶穌的衣裳繸子,血漏立刻就止住,隨即被耶穌發現:「摸我的是誰?」婦人知道不能隱藏,便戰兢地承認,並把觸摸耶穌的緣由和怎樣立刻得醫治,勇敢地當著眾人面前訴說出來,主耶穌沒有半點責備,還堅固婦人的信心:「女兒,你的信救了你,平平安安的去吧!」耶穌不單作肉身的醫治,還處理婦人內心的掙扎與恐懼,在眾人面前確認她已得潔淨,恢復她的自尊,肯定她的價值,為婦人作了全人的醫治,裡裡外外都痊癒,作個煥然一新的人。

感謝主耶穌甘願俯就無知與卑微的,來到世間就成救恩,為人類的生命終局提供出路,祂既是聖潔與公義,也是憐憫與慈愛,除了嚴肅與公正地處理和懲處罪惡與罪人,更徹底幫助罪人面對和解決罪惡的纏繞與控訴,使接受救恩的人可以罪得赦免,身心得醫治,與上帝復和,成為蒙恩的人!超越的主耶穌能處理那不能處理的!

言語的無知 陳國華

作為基督徒,有許多立身處世的元素,比方說聖經教導、良心和公義、愛心和憐憫、感動和使命、恩賜和能力、紀律和志氣等等。每一項都是重要的,但每一項都可以是既熟愁但又十分陌生。因為我們常常都是知道有這樣的大題目,卻不知道有什麼內涵;即使知其然,也不知其所以然。當面對世事的衝擊,往往就只能拿有點兒把握的某一項來作回應。所以基督徒常予人牛頭唔搭馬咀舢舨充炮艇的感覺。現代信徒應該不會是不學無術之徒,不過現代社會瞬息萬變,知識日新月異,資訊極速流動,倘若我們固步自封,不免與時代脫節,就難免被人譏為離地。例如筆者就經常發現許多時下的術語、名詞、代號等不知所云,覺得自己不知所謂!最可笑的一次是聽聞事業線,還以為別人在講睇相!最近的煲底也不知是什麼,只能放眼偵察,好能與人同行。

「道成了肉身,住在我們中間,充充滿滿地有恩典有真理」(1:14)這節聖經,筆者看是基督徒傚法主的實踐方針。倘若我們連自己生活、居住的地方都不認識,傳福音作見證的果效就大大打折扣了。主道成肉身,是謙卑虛己,放下神子身段成為民間木匠,在市井之中過著凡夫俗子的生活!祂知道百姓,明白民間如何,以致「黑暗裏的百姓看見了大光,坐在死蔭之地的人有光照耀他們」。如果我等作教牧、長執、領袖、熱心服事作見證的,只知立在道德高地上,審判違規者;聖經的金句朗朗上口,卻不知別人正在討論什麼、擔憂什麼,那麼我們就先被主審判~「誰用無知的言語使我的旨意暗昧不明?」

聖經教導、良心和公義、愛心和憐憫、感動和使命、恩賜和能力、紀律和志氣等這些字眼,,不過各有其意義,你把那一個掛在咀邊用那一個回應生活?若任選兩個又是那兩個?全部都要?那次序又如何?請不要亂用、錯置。

木桶理論教會篇~ 趙澤堯

我曾於2016年及17年,以木桶理論題,個人應用的方向撰寫兩篇牧者分享,講及一個木桶的木條長度,是如何影木桶的盛水量,去思想弱點是影響成就的最重要關鍵」與及「信徒若真的成為盛載恩典的器皿,就必把所承載的活水,與有需要的人分享」。除此之外,木桶理論還可應用在一個群體的成長。

香港大約有六百多所各有使命的機構,如:福音戒毒的「互愛」,關懷牧養病人的「院牧」或培訓傳道人的「神學院」。她們都各有目標,致力使人在各層面上認識福音。她們都是領受了異象,以適切的神學訓練謹守真理,用相關的專業訓練,作平衡發展的基礎。如「木桶理論」所指出的,不能只發揮單一的屬靈恩賜,而忽略了其他事奉的基礎,因為「最短的地方,才是影響事工發展的最重要關鍵」。

黃宣家以「黃埔」命名,自始至今座落於新區與舊區、中產與基層的交匯處。在這兩下融洽共存的地區中凝聚眾肢體一同成長與事奉,有過定期的街頭佈道、聖誕報佳音、逐戶的上門洗樓佈道探訪,到過醫院和院舍作佈道或關懷探訪、與社福合作節日藉派糭或月餅作家訪、辦自修室、到區內校園作福音工作、婦女事工、功課輔導、健康檢查、社會關注、與及基層幼兒工作…等。走過近卅年的年日,黃宣家亦隨著社會與地方的變化而在不同方面作出調整,好讓黃宣家藉不同渠道,以基督的愛實踐上帝對我們召命,服侍社區。

合神心意的事奉,並非單憑熱誠所能達至,當中還需要有:神的異象、恩賜事奉、經濟支援、地方配套、資源分配、廣傳與承傳…等。這就好比一張桌子,若有一隻腳短了,就會使桌子不穩固,令桌面上的東西搖擺,不能安頓下來。

聖經說「所以,我們應當離開基督道理的開端,竭力進到完全的地步(希伯來書6:1)。這經文指的是「信基督的信心」,但當中的神學觀念,也能讓我們明白,基督徒不能只停在真道的開端,乃要多作一點,進到上帝所要求的「完全」,把教會建立得「完全」。

願我們眾肢體都能在各樣的事上彼此同心配搭,一同補足教會那些「最短的地方」讓教會這基督的身體得以完全。

難為了爸爸 楊時彥

今日是父親節,作為兩個孩子的父親,心裡本應高興,但筆者寫此文時,心情卻有點沉重相信香港人應該知道,最近金鐘附近、政總一帶,發生了警方武力鎮壓示威的事件。當日早上收到大專舊同學的訊息分享,原來他的女兒打算前往金鐘示威,表達對政府修逃犯條例的不滿。我舊同學固然擔心女兒的安危,但他說女兒已二十歲,相信她有獨立的思考的能力,會選擇正確的事情才去做。他跟女兒說:要小心,有事就打俾我!事實上,做個好爸媽,真的不容易,既要保護兒女,除去成長路上的凶險,又要識得何時放手,讓孩子學習獨立自處。這絕對不是流下幾滴眼淚,便能成為慈父慈母,而那此不肯聆聽、拒絕對話,一味用強權高壓的人,恐怕只令兩代的關係施裂得更厲害!

中國人有云:慈父多敗兒,意思是父親對兒女仁慈,便會寵壞了孩子,最終只令他們一事無成。但問題是嚴父真的會出孝子嗎?聖經裡面有一位父親名叫迦勒,這位迦勒與約書亞齊名,他們都是信心的典範,可能有人會記得他是那十二位前往迦南的探子之一,窺探之後十個探子報惡信,惟獨約書亞和迦勒有信心,相信神應許他們得地(民13:25-33)。活到八十五歲的他豪語:現今我還很健壯,像摩西差派我去的那天一樣;無論是戰爭,是出入,我現在的力量和那時的力量一樣。(書14:11)但任你英雄蓋世又如何,面對兒女的問題仍會感到苦惱,有時甚至寸步難行。迦勒的女兒押撒就給了父親一難題,她出嫁離開父家之時,向迦勒提出一個請求:求你賜我福分;你既然把尼革夫給了我,求你也給我水泉。(士1:15上)其實尼革夫是地名(音譯),意思是南地(和合本的翻譯),此地不單是位處南方,更是一處乾旱、荒蕪的地方,要在水源緊絀的地方得水源,真的得來不易。可是,對於女兒得一想二的要求,迦勒並非覺得無理,沒有使用布袋彈鎮壓,相反他真的聆聽押撒的訴求,運用的他的能力,把上泉和下泉都賜給她(士1:15下)。這實在是雙倍的祝福,超出女兒的請求。所以迦勒是一位慈父,相信是一個不爭的事實。他是一位嚴父嗎?不錯,他在賜地一事上,似乎是給予女兒考驗,然而他不是讓阿囡走上絕路,即使是迦勒後來幫了一把,以後南地的發展,還是留待年青的押撒去努力奮鬥。

做爸爸不簡單,做個好父親,殊不容易。求天上的父神,賜予眾爸智慧、愛心與能力,阿們!

「即或不然」的信心 楊翹奭

問題、困難這些讓人感到煩惱的字詞,我們當然希望與之沒有任何關係,最好是它們不會出現在自己的人生中任何一個階段。甚至我們會這樣向神禱告:「天父啊!如果一定要與它有相遇的話,我只能接受問題和困難,除了小小的份量之外,其他的份量,請祢把它們挪開。」這句話對我而言是甚為熟悉的禱詞,從小學開始至大學畢業,我都經常把這一句禱詞放在我的禱告中。

沙得拉、米煞、亞伯尼歌對王說:「尼布甲尼撒啊,這件事我們不必回答你,即便如此,我們所事奉的神能將我們從烈火的窯中救出來。王啊,他必救我們脫離你的手;即或不然,王啊,你當知道,我們絕不事奉你的神明,也不拜你所立的金像。」(3:16-18)尼布甲尼撒王造了一個金像,並命令全國的各級官員都要向他的金像俯伏下拜,唯獨是沙得拉、米煞、亞伯尼歌這三人沒有做這個動作,而不向金像下拜的後果是被扔到火窯中—被燒死。就在王給予他們最後生存機會之後,三人仍然拒絕了王的好意,選擇為信仰而放棄自己的生命。各位弟兄姊妹,您們又會作怎樣的決定?只是拜一拜而已,之後求神原諒?還是與三人一樣寧死不拜?

在沙得拉、米煞、亞伯尼歌回答王的話時,他們沒有想到神會否拯救他們,他們只是一心忠於神,即使神不拯救他們脫離王的手,他們也不後悔,不會在信仰上作任何的讓步。他們相信神有絕對的主權,其實我們也應該如此,弟兄姊妹,我們每日均會遇到大大小小的問題,縱然我們不希望它們出現在我們的生活圈中,我們會向神禱告,向祂祈求,請祂把困難挪開,但神會否挪開則有祂的主權,有祂的意思,有祂的時間,而我們則要學習順服和倚靠。不論怎樣的問題或困難出現在眼前,我們亦應求神加添我們「即或不然」的信心,求主與我們一同面對,與主內的家人彼此同行。這樣的話,我們才能作出正確的回應和行動。

要作出正確的行動作回應時,我們首先要明白神的心意。我相信絕不會有基督徒分享說神感動他去作打劫、殺人和放火等行為,因為我們都明白神是愛,祂愛任何一個生命。正因為有了這一份了解,我們便明白要怎樣行動,所以我們便要與神建立良好的關係,而禱告和靈修是我們與神建立良好關係的方法之一。當我們與主建立緊密的關係的同時,我們也要與肢體建立良好的關係,要彼此勸勉,彼此鼓勵,好讓我們在信仰的路上走更遠更穩固。在我們面對困難和問題時,也能知道下一步要怎樣行。

親愛的弟兄姊妹,當我們面對任何困難時,請緊記神與我們同行,身邊亦有您的屬靈伙伴與您同行,我們不會孤軍作戰,所以千萬不要被困難打跨,不要因為困難而作出任何信仰上的讓步。共勉之。

被召出來的人 陳國華

教會究竟是什麼,人人都可以有很個人化的解讀。有人要愛,教會就是愛心的群體,或者是個滿有溫情的團契,也不應有衝突和對立。有人要屬靈的經驗,教會就是個大能的國度,化腐朽為神奇。有人要得福蔭得好處,教會就是個拜神的地方,所以主賜永生和平安。但教會的主卻說祂並不是帶來和平,而是刀劍(太10:34)!

當約書亞領族人到耶利哥的時候,看見耶和華軍隊元帥手中拿着的,乃是拔出來的刀。(書5不是來跟隊的,乃是帶隊的要帶領祂選召的屬祂的人

許多信徒都聽過,“教會”這個字是由希臘文的“出來”和“呼召”所組成,故此“教會”就有個“被選召出來的群體”的意思。加上我們會有個“分別為聖”的意念,故此行事為人容易以“聖”來判斷,正面的言行就屬於“聖”的範圍,而衝突、相爭等等負面的行為,是不存在於“聖”的範圍之內。故此教會就容易只容讓有好事,而不應有看為不好的事情;甚至以為有不好的事都為了要變好!其實屬主的人是被揀選被呼召,不能自取任何好東西(雖然父要把好東西賜給我們)。

手中拿着刀的元帥清楚告訴約書亞,他所站的地是聖的。無疑我們是從俗世中被呼召出來,歸主為聖;但主更是要把我們從自我之中呼召出來,也是從罪惡中、從不公義和無憐憫的世代中呼召出來。我們不要想望神站在自己的一方,乃是要降服,或站立或呼喊,或舉步或舉刀!否則當刀竟是舉向你的時候,就後悔莫及了!

宜室宜裝 趙澤堯

Yahoo新聞週五以「三尖八角新居屋爭崩頭」為標題,指出不少申請人擔心「唔買就冇」,實行「乜樓都要」!在超高樓價的畸型情況下,亦造就了今天三尖八角的納米豪宅(納米:很細的意思)!近日在互聯網上另有一輯有關納米豪宅的室內設計影片,當中以「變形傢俬」(可改變多用途的綜合傢俱) 配合「複式閣樓」(藉高樓底加建成的閣樓空間) 的設計為一伙家庭,在一個連廚房浴室共226平方呎的單位,提供了三個既獨立,又共享的空間,作為一家四口起居飲食的生活地方。

當屋主回應節目主持對設計的體會時,他表示「新設計很滿意,住得好舒服!」我們應該意明白,一家四口擠在一個226平方呎的空間,是沒有什麼生活質素可言!所以「住得好舒服」所指的並非這納米單位的空間,而是「新的設計」使住的人在很多限制和不足之下得到滿足。

在未成為傳道人之前,我亦曾在室內設計的行業中工作了很多年。當中主理過百個由數拾平方至到萬多呎的單位設計。在眾多的設計範疇中,首要考慮的,是要在不同用途的空間都需要有適當的設計規劃,按所需用途的功能、空間和時間性。透過人體工學、人流節奏和安全的知識在燈光、物料和科技應用的範疇作適切協調,才能把一個本來充滿限制和不足的空間,變得適切各類活動所需的地方。

上帝在創造人之先,用六日創造了世界,為人類將來活動的場境,做好了完備的設計規劃與設備配套後,就立第七日為聖安息日。這意味神創造的世界,是一個可以使人與神共享,住得舒服的地方。感恩神讓黃宣在2016年添了一個在經濟上能負擔的新地方,只稍作維修翻新便使用至今。我們從幼兒到中小學生、大專至初職,主日學及詩班凡使用過的肢體,皆體會到新地方在規劃和設備配套上,有很大的改善需求。在未完善地方規劃和設備配套之前,就更難發展更多的服侍!

們仍要感恩,可以參與神在創造過程中的這份榮耀。黃宣家自處理二樓禮堂講台工程期間購入九樓後,除了稍作維修翻新,亦多次多方的收集各人對地方運用的意見來集思廣益,直至償還借貸款的事宜接近尾聲,就檢視現實情況,梳理各類限制和整合意見,按所需用途的功能、空間和時間性,透過專業設計的知識作適切教會各類活動所需的地方規劃,完成具參考性的工程估算。讓眾肢體在禱告基礎下有更多的參與建堂的機會,使得往後的每個事工能有更好的果效,把那馨香的事奉之祭呈獻。

今午的家會,願我們都來參與,在神所賜的地方領受同一樣的心思和意念,完善祂所托付的創造工作。

講錢真感情 杜幼珊

俗語有云:「講錢失感情」或「講錢傷感情」,此話對你來說有何體會呢?最近聽到一則真人真事顯示出——「講錢」也可以體會真感情」,話說有一對離異的夫婦,兒子跟母親同住,供書教學生活所需大事瑣事管教事都由母親一力承擔,少不更事的兒子對母親的付出不放心上對管教視為束縛,漸漸萌生厭惡,到高中時盼望到海外升學以換取自由空間,但又不忿於向母親討錢,便轉移向父親尋求金錢的資助,父親一口答應,卻開出一系列的條件並要求兒子簽訂借據!兒子不是味兒,帶著失落離開,回家後母親向面帶愁容的兒子表達關心兒子不抱希望地表達到海外升學的意願,母親語帶安慰,並肯定地回應:傻孩子!不用擔心!媽媽早已為你預備了升學的儲備!」兒子頓時感悟到何謂無條件的愛」!

無條件不等於無期望,父母付出無條件的愛,總帶著期望,期望兒女明白與欣賞,懂得珍惜與感恩,無論表達的方式是粗的手工畫作,或是精的名貴禮品,都是珍貴的獻奉與呈獻同樣使父母甜在心頭!如果有兄弟姊妹的手足和睦相親相愛、彼此扶助就是父母最大的期盼!

天父上帝也如此期待我們回應祂的汪大愛!聖經中有關奉獻的教導就是藉著獻呈對天父表示感與崇敬獻呈包括詩歌讚美、感恩見證、物質與金錢更不可缺少的是以生命為祭就是遵行主道信服上帝的旨意實踐愛神愛人的大誡命和大使命——「你們要去,使萬民作我的門徒。」主耶穌是大牧人,祂為羊人)捨命,在羊圈以外,還有許多迷羊未蒙救贖迷羊就是我們尚未歸家仍在外飄的兄弟姊妹我們的使命就是尋找迷羊和領他們進羊圈這正是教會存在的意義願意我們的呈獻滿足天父的心以行動回應天父的恩愛藉著奉獻我們的金錢時間恩賜能力(其實這些也是從神而得的)為主尋回迷羊!七月便是黃埔家二十八周年,我們有何呈獻呢?

筆者近日資助了青少年柬埔寨短宣隊員的旅費(備註:奉獻不宜公開宣揚,此處提及只作見證分享),在沒有心理準備下沒有財政預算下心裡有點掙扎,但轉念便以信心填寫金額,並即時付鈔!聖靈感動我堅固我—實踐使命為主呈獻是理所當然的!我只需要將生活稍作調節便可以了,少飲一杯特飲、少吃一包零食、少看一齣電影、早餐輕食一點、午餐清減一點、轉乘較便宜的交通工具……越想越輕省!對比主耶穌為我所作的—祂為我捨命祂為我飄零,真的算不上甚麼哩!求天父感動我們體悟祂的恩典與心意讓我們同為天國有所獻為神的家為黃埔家有所獻特別在堂會的裝修與差傳事工上作呈獻,盼望我們在「講錢」的同時也體會到在主裡的真感情」!

慈母不敗兒 楊時彥

最近和家人吃晚飯慶祝母親節,當晚正是筆者的“牛一”,不過,家人連媽媽都忘記此事(太太卻知道),雖然如此,我沒有怪責他們,因我自己也不會特別記著別人的生日日子(除了一位是例外的)。可能人老了,也不願身邊人提起,或為我慶祝一番,我寧願安靜簡單度過這一天,這樣便是一個好安排了。無論如何,有人說我們生日的主角不應是我們自己,而是生我們的母親,因為她們懷胎十月、辛辛苦苦才產下腹中塊肉。所以,我們生日時首先要對媽媽說聲多謝:“媽媽,多謝妳帶我們來到這個世上!”

聖經之中有一位“尊貴”的人物,可是他母親生他的時候十分艱辛(“我生他甚是痛苦”),所以,這位媽媽後來便改了麟兒的名字為“雅比斯” (代上4:9),這名字有苦痛的意味。以我們中國人喜愛“好意頭”的文化,雅比斯媽媽如此做法,簡直就是匪夷所思。但其實這正是希伯來人文化的特式,原來名字是可用來記念一些事的發生,例如,奄奄一息的拉結,將剛誕下的孩子起名“便俄尼”, 它的意思是“我憂傷之子”(35:18)。試想像每當這些母親呼喚自己孩子的名字,同時會喚醒她們苦痛的回憶,事實上,背負著這些名字(不幸)的孩子,相信他們的心情也不好受。如此,我們可以估計到母子間的關係如何,這些孩子還會感激母親生下他們嗎?恐怕他們不是整日怨天尤人,覺得全世界欠了他們,就是整天自怨自艾,認為自己對不起所有人。雅比斯和他的母親卻不是這樣。

經文裡好像沒有留下雅比斯與他母親關係的端倪,然而卻記述雅比斯發出一個扭轉厄運的禱告,他對神說:“甚願祢賜福與我,擴張我的疆界,祢的手常與我同在,保佑我不遭患難,不受艱苦。” 按原來文字(希伯來文),這禱告有一個獨特的意思,就是雅比斯心底裡祈求上帝,不要再容許他受苦他懇求上主逆轉他的不幸,恩手賜福他的人生。歷代志的作者,精簡記下上帝的回應:“神就應允他所求的。”(代上4:10)我們不知道神怎樣賞賜,成就雅比斯的祈禱,但聖經的作者指出雅比斯“比他眾兄弟更尊貴”,這不單只是他向神呼求,所以勝眾兄弟一籌,原來還有他母親一個埋在心中的祈願。根據高銘謙博士的分析,其實“雅比斯”這個字,是把“痛苦”(希伯來文)這個字倒轉來寫,即是這位母親縱然知道兒子出世帶來痛苦,但她心底裡仍祈望孩子有日能扭轉惡運。雅比斯這個苦命孩,他比其他兒子更尊貴,因得到媽媽特別的愛。

世上雖有苦害自己兒女的母親,只是仍有更多媽媽願意為孩子作出無私的奉獻。“慈母手中線,遊子身上衣。臨行密密縫,意恐遲遲歸。誰言寸草心,報得三春暉。”作為孩子,我們不應將生命的不幸歸咎於自己的父母,反之要積極面對人生的挑戰,尋求上主的幫助!。