打不死! 陳國華

近來在街上看到一張海報,標題是“香港人打不死”,是一位競選落敗了的議會候選人向投票人和市民謝票,和宣告。 他“打不死”,還要捲土重來吧?筆者的反應是:就是沒有打死,也半死了,甚至苟延殘喘,快斷氣了。廉頗老,能飯否?在一個慣於憑眼目、按肉體的世界(約壹2:16),並且還有許多驕傲的人爾虞我詐,那花樣的對手勝算實在強得多!年青人當然有其優勢,事實上老齡化是當前社會正面對的問題。

老齡化也是香港教會面對的問題,年青的少而長者越來越多;因為信徒會漸老,而入門的“後生”卻少。其實長者多並不是問題所在,乃在於如何動員長者,更何況長者需要牧養!一點的交流,一點的關注,甚至一點的物質,都能建立關係,凝聚微弱的力量。況且他們都有兒孫,都有會把信仰交下去呢。(黃宣開堂就有一群長者,他們事奉無論是堂會實務和關顧探訪,都成為教會極大的祝福,也是筆者學習的對象。至今廿多年,年長者的比例也差不多,但整體堂會展並沒有老化,仍然滿有活力。)

2018年補選與2016年的數據比較,亦可看到老人家的力量。雖然補選的投票率一般都較換屆選舉低,但2016年九龍西選舉共有283,635位選民投票,但到2018年補選,投票人數整體下降了23.6%216,802票。導致這個跌幅主要是因為青年和中年的投票人數分別下降了38.7%21.3%,而61歲或以上的長者票跌幅只有12.9%。九龍西青年票消失了31,244張,中年少了23,853票,長者只減少了11,736票。整體選票數目,長者票由201632.1%上升至2018年補選的36.6%,而青年則由2016年的28.5%下降至22.8%。在單議席單票制的補選中,長者票的取向更能左右大局。誰說年老無用?

但長者們都喜歡與年青人同工,特別華人社會,都盼望年青人有出頭的機會。但年長的會擁權自重嗎?好些教會也都有這樣的覺醒,讓年青人在角色、在責任上承擔更多。當然成長和成熟的表現才能讓人安心。正如聖經勉勵信徒要「竭力進到完全的地步」(6:1) 如上述選舉的數所示,年青者缺席投票的原因很多,但在後現代的角度看,他們從自身的觀點和喜好出發,不參與就經已是表態。近年香港教會有所謂出走信徒,原來與政治上不歸邊、懶理攬炒的現象同出一轍。昔日使徒保羅面對問題多多的哥林多教會,就留下了語重深長的教導;他可沒有讓教會自生自滅。

另一個問題是如何能留住年青人?自幼的牧養當然是必須的,但培育兒童不是教會單方面的工作,信徒家教尤為重要。「兒女是耶和華所賜的產業;所懷的胎是他所給的賞賜」(127:3)。信徒父母有責任培養敬虔的後代,和教會一同「教養孩童,使他走當行的道,就是到老他也不偏離」(22:6)。回顧內地教會曾遭受差不多完全的摧毀,但到社會開放的時候,基督徒人數竟不斷倍增,教會如雨後春荀、遍地開花!當信仰的種子、幼苗都栽植在人心中,即使遭逢風暴,大樹折斷、傾倒,但埋在土裏的根又會再長出枝條來。真有生命力是打不死的。初期教會如是,中國教會如是,將來也如是!

浪淘盡千古風流人物”,無論人有多大能力、有多強恩賜、多高靈命、多深知識,成長的一代至終為過去,有一天要把信仰、理想和責任交下去,讓“後生”接棒。即使多健康,打不死,但也會老死呢。當然年華老去並不等於停止作業,人老心可不能老!老雅各147歲超高齡之時仍不忘敬拜神(47:31),並祝福他的兒孫。使徒保羅更是提攜了不少後起之秀!(如本堂顧問胡欽牧師且在退休之年展開了令人驚訝的工作,結出了豐碩的果實,為內地教會預備了不少工人。雖然他多勞累、多意外,但打不死,可謂老而彌堅!)但願人人都趁著尚能有作為的日子,不管長幼,在衰敗未臨到的時候,記念造我們的主(傳12:1)!

活出「以便以謝」 杜幼珊

俄羅斯這個超級強國,位置獨特,國土橫跨歐亞,充滿傳奇,又帶點神秘,筆者早前有機會到訪近距離與她相遇多認識她幾分,其國民近半數是東正教羅馬帝國分裂後,基督教分為東西,西派以羅馬為中心,屬拉丁語區是為天主教東派以君士坦丁堡為中心,屬希臘語區是為東正教。)教徒,其宗教歷史與政治及軍事息息相關,著名的教堂皆由君主下令建造作歷史紀念如基督救世主大教堂是十七世紀沙皇亞歷山大一世紀念擊敗拿破崙的歐洲聯軍、聖巴素大教堂是十六世紀伊凡四世為紀念戰勝韃靼喀山大教堂是十五世紀慶祝攻克來犯的波蘭軍隊,十七世紀迎戰拿破崙法軍的庫圖佐夫將軍曾在此禱告,其凱旋的旗幟陳列在教堂的後方一九一七年十月革命後宗教被遏制教堂被封閉至八十年代改革開放才得解封有兩百多所東正教教堂分在巿區莫斯科人戲稱「條條道路通教堂」。

教堂成為旅遊「打咭」的勝地,入內的遊客多於信徒,寥寥可數的信徒已經習以為常據當地導遊所述,現今國內的東正教教徒偏向世俗化,換言之,誠心實意、認真追求信仰成長的屬於少數筆者站立在巍峨壯麗的教堂下,處身在聖像與聖畫林立的空間,身影頓覺渺少,一股濃的宗教氣息迎面撲鼻,竭力想當年下令建造的帝皇的心境——是對上主心存感恩是為自己留名後世是恭敬地謝恩是畏懼地酬神是敬虔地信靠?是功利地交易?

昔日祭司以利的年代,以色列人靈命不振耶和華的言語稀少不常有默示以色列人在以便以謝敗在強敵非利士人手上,他們的反應是:「耶和華今日為何使我們敗在非利士人面前呢?我們不如將耶和華的約櫃從示羅抬到我們這裡來,好在我們中間救我們脫離敵人的手。」戰果仍是戰敗,約櫃更被擄去,直至耶和華興起撒母耳作教導,使以色列人一心歸向耶和華,除掉偶像與外邦神明再遇宿敵非利士人以謙卑尊一敬虔信靠尋求耶和華幫助的態度迎戰,最後耶和華為以色列人爭戰!得勝!先知撒母耳便立石作為紀念,稱為「以便以謝」,意謂「到如今耶和華都幫助我們。」作為謝恩與見證神的榮耀與能力!

今天我們的生活面對各樣的挑戰,站在不同的戰線上,我們有甚麼策略應戰呢?以甚麼態度尋求上帝呢?盼望我們尊上帝為大,常有「以便以謝」的經歷!深願我們信靠上帝的「以便以謝」的生命成為尋道者走向「以便以謝」的上帝的台階。

洗禮之前,我們當做甚麼呢? 趙澤堯

在《約翰福音》中,耶穌用了七個「我是」來描述自己,當中最具體的要算是「真葡萄樹」,因為它除了有形有體之外,世界各地的信徒都能親眼看到葡萄樹。葡萄樹有什麼特別,值得耶穌去比擬,而非用橄欖樹、無花果樹?希伯來語稱葡萄為ay-nawb,意即「結果子」,為何希伯來人會這樣形容葡萄呢?

早前閒閱《聖經與植物:從聖經看見上帝奇妙的創造》一書,其中亦有講及葡萄樹。當中提及葡萄樹是一種能在順或逆的環境中,俱能按照自己的節奏,繼續結果子的植物。

在惡劣的環境中,依然保持正常生理代謝,稱為「逆境迴避」的物種。當環境越惡劣,樹根就往下紮得越深,向外分佈越廣;缺水時會生向多水之處吸水,不缺水時根部就長壯儲水,稱為「乾濕區域輪替」。莖部的輸水量亦較一般植物有效率,同時亦能運用「留滯瓶頸效應」及「水流再分配」,在不同環境中靈活協調水量分配。還有葡萄樹葉面上的氣孔能隨熱度開合,控制著樹內的水份及二氧化碳含量,平衡著本身的新陳代謝。並且葡萄樹會調整時間,在最不缺水時結果子,減少外在環境變動對結果子的影響。

葡萄樹除了本身的天然生長特性之外,還可以透過「剪芽」、「整枝」、「疏枝」與「修枝」四道修剪程序,目的是把最強的苗、最正確方向的枝子、最完整的花苞和最受日光照及的枝葉都得到充分的供應及發揮,增加及改善結果的質和量。

葡萄樹的修剪原理稱為「供給─匯存目動態理論」,供給的部位是枝葉,匯存的目標是果子,所供輸的物質是水分、營養份、礦物質與碳水化合物,其供輸的量、速率與時間,於葉子與果子之間,是不斷動態變化,修剪的目的是調整這動態化的最佳平衡點。

《路加福音》三章記載了為主作預工的施洗約翰,對出來要受他的洗的眾人說「你們要結出果子來,與悔改的心相稱。」

當我們相信神,願意跟從祂的時間,領受洗禮時,我們也當向罪悔改,修正我們的心思意念,正視我們的惡習。並把這些都交給主,除去過去因惡行而來的纏累。又依靠主,讓主修剪我們,好像葡萄樹被修剪的一樣,為生命預備一個多結果的生命狀態,調整出在教會生活裡的最佳平衡點。

除此之外,葡萄樹在結果子後仍要被修剪,目的是為降低果子的蟲害病,確保生命健康成長,待下次再結果子時,滿有豐盛的恩惠。

「枝子知道如何結果子嗎?被修剪的時候會不會痛?被綁在棚架上會不會從此就失去自由?枝子啊!不要想太多,只要安息在主裡就可以,剪枝的是你的天父。耶穌是真葡萄樹,我們是祂的枝子。跟隨耶穌一生,雖有修剪卻是一場不斷結果子、經歷神奇異恩典的旅程。」

信‧思‧行 楊翹奭

還有六天便到2018121日,光陰似箭,我接受水禮加入教會便到第十七個年頭了。回想神透過學校老師、朋友和家人,讓我一步一步認識祂,與祂建立關係,到加入教會,帶新朋友參加教會聚會;到在教會事奉,與不同的朋友分享福音,在每一個過程,神都在拖帶著我,不斷的陶造我。我深信「神在拖帶著我,不斷的陶造我」這一句話也同是弟兄姊妹的感受。

「我們要彼此相顧,激發愛心,勉勵行善;不可停止聚會,好像那些停止慣了的人,倒要彼此勸勉,既然知道那日子臨近,就更當如此。」(來10:24-25

每次看這段經文的時候,我都會反思自己的行為。思想自己的信心和行為?會否有改善的空間?答案永遠是有的。我們是主內的肢體,對內彼此關心,對外則應把主的話語努力傳開。這一句經文時常刻印在我的心中,每每看到這兩節經文時,我都會反問自己,自己所得的恩典與行事為人是否相稱?我有沒有愧對在十字架上為我流出寶血的基督呢?

在經文中,最提醒我的字詞是「那日子臨近」,「那日子」是指主再來的日子,既然經文說「那日子近了」,表示所剩餘的時間已不多了,當中表明了迫切性。就是因為沒有多久時候,所以我們更要把握我們現有的時間、機會去關心身邊的朋友(例如:教會肢體、團契伙伴、公司同事、鄰居),並把我們所得著的福音與他們分享,好讓他們也能分享這一份平安和喜樂。對於已是主內家人來說,我們也要彼此關心和服侍,彼此提醒和扶,好讓我們同行在「窄路」中,不至跌

我們關心身邊的人,本是理所當然的。因為在他們眼中,我們便是真實的見證,是一個「活生生」的見證。可能有人會說:「我的力量微薄,未能成大事。」但請別忘記一件重要的事—我們的全知全能,祂的力量絕不弱,所以請儘管來倚靠祂吧!聖經提醒我們,凡事「要專心仰賴耶和華、不可倚靠自己的聰明(3:5)。只要我們心行在的心意中,祂必會拖帶我們,為我們預備各種所需的。

弟兄姊妹,在我們彼此關心、作好見證的同時,千萬不要忘記自己身份—神所愛的兒女。效法主耶穌基督努力的幫助他人,以及在祂的道上盡忠的同時不要忘記自己留下一安靜的時間,來親近神的時間,與祂傾談,甚至哭訴。在這段時間,儘管把最真實的自己呈現在的面前,那怕是一個你所不喜歡的自己。剛開始的時候的確有點難為情,之後,我絕對相信你們一定會愛上這段與神相遇時間

就讓我們都能把握機會關心身邊的朋友、親人,甚至是不喜歡自己的人,把我們的生命與他們分享,好讓他們能藉著我們而認識主耶穌基督,從而有機會得著這份救恩。願神祝福各位。

當困難遇上恩典 楊時彥

人生活到這個年紀,我首次覺得自己力不從心,試過有兩、三次拿著東西時,竟然無意識鬆手,結果手裡的東西碎在地上了!筆者不得不承認自己老矣,“年紀大,機器壞”。早幾天參加了一個傳道人的聚會,我分享近況說感到無奈與乏力,只能勉強應付眼前的工作,未能作長遠一點的預備,心裡實在有點愧疚。或許因為家庭和事奉的擔子,才令我有如此感慨。

相信大家略知我小兒子翹丹的情況,自去年七月出世,他便一直留院接受治療,作為父母,我和敏如當然渴望兒子早日回家,同時也明白丹丹回來,要照顧他決不容易,但我們都充滿力量和希望去迎接這挑戰。感謝主,終於新年他可回家居住了!如是者大半年過去,可是丹丹的病情未見好轉,他的問題卻陸續浮現,而我倆的“戰鬥力”亦大不如前,事實上,要照顧護理丹丹,我們都付出了不少體力和心力,例如,早前他嘔奶情況頻密,除了處理嘔吐之物之外,有時還要清潔丹丹及整理床單。另外,我們要抱著十公斤的丹丹,安撫了一段時間,他才肯“罷休”(入睡)。曾好幾次在夜半嘔奶,那些日子我們便“冇覺好瞓”!再加上,還要處理老大言正的事情,難怪我和內子近年情緒差了,若長此下去,我們真的吃不消。然而,感謝神!因祂的恩典夠我們用。

保羅在生命的艱難中,上帝沒有答應他的懇求,除去他的那根“刺”,相反神容許苦難在保羅生命裡,讓他更深的經歷神 — 神的恩典及能力,「為了這事,我曾三次求主使這根刺離開我。他對我說:『我的恩典是夠你用的,因為我的能力是在人的軟弱上顯得完全。』所以,我更喜歡誇耀自己的軟弱,好使基督的能力覆庇我。為基督的緣故,我以軟弱、凌辱、艱難、迫害、困苦為可喜樂的事;因為我甚麼時候軟弱,甚麼時候就剛強了。」(林後12:8-10,和修本)這不是參加什麼特會、出席什麼培靈會就可以給予的。若不是苦難,信徒就不會憑信開往水深之處,無法體會上帝的大能!我不是說,我們要“攞苦嚟辛”,而是只專注眼前的困難,反而會忽略了上主在其中的作為。

筆者認識一位弟兄,早幾年前不幸遇上交通意外,住了醫院半年才痊癒可回家,誰知出院不到一個月,便中風再次入院。更意想不到的,是這位弟兄沒有太多怨言,覺得自己“黑仔”或命苦,反之他相信父神有order要他去作,全心信靠天父的供應及幫助。結果,他真的在院期間帶了一位病友信主得救。主的恩典,實在夠我們用,在嘔奶的日子裡,剛巧是覆診的日期,醫生知道了,便指導我們飲奶的新安排,一直困擾的問題便迎刃而解。其實,在傳道人的會中,除了分享困難之餘,我亦有見證天父的恩典,每每以為預備事奉得不好不是揀了滿意的詩歌,不是最有準備的講道,但這些都感動會眾的心,弟兄姊妹從中得著力量。您覺得這是出於我這無能的人,還是全能上主之手呢?「我們有這寶貝放在瓦器裏,為要顯明這莫大的能力是出於神,不是出於我們。」(林後4:7

非同與非凡 杜幼珊

最近觀看一齣由社福界與電影界合作的電影《非同凡響》,成品慈善基金贊助,香港社會服務聯會統籌,故事改編自真人真事,內容講述特殊學校與傳統學校合辦音樂劇的經歷;香港會服務主席指次以嶄新方式作出跨界別合作,旨在推動共融社會,慈善基金會則希望藉此電影呼籲公眾對特殊教育需要兒童多一份認識及包容,少一份抗拒。

筆者對劇情的發展、情節的張力與觸動的點子皆在預期之內,卻沒有半點甚或一絲的失望,因為沒有抱著娛樂的心情,也沒有抱持消費的心態入場,付鈔入場是為了支持一群弱勢、被主流社會與教育所忽略的特殊需要的兒童,並支持一撮默默愛護與守護這群需要特別栽培的兒童的父母、家人、老師與社福人員。

年青時曾在一所智障學童的機構服侍,由於資源與人手不足,常常被調派至不同的單位作「攝位」,有機會接觸和認識不同障程度與家庭背景的學員和不同崗位的職工;至今,對他們的面孔有點模糊,但學員的特質與氣質記憶猶新——可愛、善良、直接單純與純真,連職工們也如是,他們存著一顆亦子之心去服事這群「非同」的兒童。

社會面對這群「非同」之輩往往看不出他們的「非凡」,甚至有部分的家人漠視孩童個別的需要只管苦苦追趕主流的相同,弄得大家身心疲憊;從「非同」之輩看出「非凡」的特質是需要擁有創造主的眼光與心懷,要知道「我們原是上帝的工作(傑作、藝術品),在基督耶穌裡造成的。」(弗2:10)在創造主的眼中,我們每一個都是非同之輩,獨一無異價值不菲造物主的審美觀是超凡的祂所關注的不是我們的才智與才藝,因為這些都是從祂領受的,造物主所關懷的,是我們有否像孩童般單純地愛慕親近祂純真與專一地依靠就近祂:「我實在告訴你們,凡要承受神國的,若不像小孩子,斷不能進去。於是抱著小孩子,給他們按手,為他們祝福。」(可10:15-16

願我們都擁有天父的眼光去接納和欣賞祂的傑作縱有不同皆是凡響之輩!

獨有使我安陳國華

不久前去了一次旅行,我夫婦倆慣於跟團,以其不用勞心安排;雖微有頻撲之感,又有行李失踪之不便,不失身心愉快。緊接著又遠行了廿多天,探訪異地親人,喜樂中卻帶著一點疲累。特別在次歐遊之後,出現了早起的情況,每每在凌晨睡醒,一直延續至今不論在美東或西,或回到本港,也無所謂時差,一律在當地的四到五時便醒了,繼續躺著也勉強不了返回夢鄉。是千頭萬緒,或是思想信息,都盡用了分不過有幾回在想起了需要代禱的人的時候,漸漸在恩座前睡著了,誠如詩人所言:「我必安然躺下睡覺,因為獨有你耶和華使我安然居住。」(4:8)也嘗試過起牀工作,不過到了日間會有突然而來難以控制的疲態,所以往後醒來,就算十分清醒也不打算那麼勤力,繼續與牀共舞好了。近來稍有好轉,可以重新入睡;閉上視像、關上腦便是,何況知道「我躺下睡覺,我醒着,耶和華都保佑我。」(3:5),就也不太介懷什麼了。人生清醒是恩典,而能夠知道自己迷糊,也是經歷恩典,是恩典的起頭。

睡眠不足產生日常生活的問題,必須正視,免得徒然耗費了上主的恩賜。睡覺安歇是人生至為重要的部分,新約聖經且以形容死亡之後,帶出新的盼望。睡眠,實在是神予人生至為寶貴的恩賜之一,如清風明月、活水,不可少,此之所謂“普遍恩典”,是造物主之無盡藏,人之所共適;反之,失眠者則常感不適。感謝主,筆者所失不多,不適也少,且可以調節。得著的,是從中的思想和經驗,問題是這段到處奔波的後遺症,還是人生踏進另一階段的身體進展?抑或是出現了睡眠失調(sleeping disorder)?神如何施恩?當然,得著老伴加倍的留意和細緻的照顧,已是大大的恩典。

當然,筆者的情況與真正失眠的人有很大分別,只知道他們所失者並非單單的睡眠,更是因此而生發出身心的疾病,和日常生活的困難和焦慮。我連淺嘗他們的苦杯可能也沾不上邊呢!求主憐憫!

通宵無眠,人人都在睡覺安歇,只有你獨對漫漫長夜,那是什麼感覺?偶爾遇上,或許有點新的感受,多有思想(胡思亂想?),但長期如此,則不免如陷苦海,不能自拔。

雖然讀者們不一定有失眠的困擾,但現實世界即使不是個惡夢,也多少會帶給你一點失落的感受。我們不能否認都生活在一個動盪不安的世代,人心難以安息;明天的憂慮,叫你寢食難安!就算身體有足夠的休息,但日光之下的難堪、無奈、憤怒、冤屈、威脅……等事情,都叫你感到自己像病了,周遭更有些人與事更似是得了不治之症!明天還有健康的生活嗎?不能安息的狀態下,還有氣力面對明天和以後的日子嗎?

人生不免有獨對長夜的時刻,像失眠那樣,能找到出路不是必然的。有同伴同行是人生旅程中的恩賜,可以彼此扶持,共渡時艱,如經云:「有人攻勝孤身一人,若有二人便能抵擋他,三股合成的繩子不容易折斷。」(4:12)。在筆者而言,「耶和華是我的牧者……祂使我躺臥……領我在可安歇……甦醒」,所以無論失多少,「我必不致缺乏」(23)

在大敵當前的境況,讓我們相信為我們擺設筵席的上帝,雖曾夜不入寐,也定必安然「躺卧青草地上」!

尊主而頌 趙澤堯

好的電影,除了是一個夢工場和賺錢的商品之外,亦是人類生活和文化的展現媒體,可以有很多發人心醒的空間。印象中記得有一套香港喜劇(已忘了戲名),當中有一幕講述主角坐在中環擺街邊檔幫人擦鞋,一位穿西裝的上班族前來光顧,把腳踏在擦鞋箱上之後,主角就「踎喺度,烏低身,岳高頭」(因只有廣東話才能最全神地表達當中特性,所以棄用「蹲下來、府下來、仰起頭」等用詞),然後大讚對方:玉樹臨風、英明神武、商界奇才…等等,經過一番頌揚後,那上班族就心滿意足,於「找數」後就離開。

這本是一幕非事實的橋段,卻反映了人性真實的一面!

馬利亞的《尊主頌》在48節提及「萬代要稱我有福」,多小會令人誤解,馬利亞也是因為神「找數」才擦主的鞋。但若我們細心的觀察路加福音一至二章。在頌詞的下半部份,馬利亞預言「主必趕散狂傲人的妄想,權貴失勢,卑微貧缺得升高飽足」(路1:51-55)後,她隨即於伊利莎伯家中宿居三個月,期間她們日常的彼此分享,正正啟發了當時正失聲的撒迦利亞。就在施洗約翰出生後需要改名的一刻,他康復過來,衷心讚頌主說「主…拯救我們脫離仇敵和一切恨我們之人的手…我們既從仇敵手中被救出來,就可以終身在他(主)面前,坦然無懼地用聖潔、公義侍奉他(主)」(路1:68-75)。我們就可以明白,馬利亞內心一直以敬畏(路1:50)的心,與及聖潔和公義的生命見證,在社會中卑微的身份地位中,等待至聖者的來臨,並期待在得蒙救贖恩後,繼續以之侍奉主。縱然神隨後差公義虔誠的西面來告訴她,未來的路是令人心碎的窄路(路2:34-35),她仍用心養育和栽培從聖靈而來的孩子。

真正的「尊主為大」不是「擦主鞋」來賺取個人利益的,乃應是因為我們對神有所認識,知道他是掌管過去和未來的那位永恆的主,以至我們在當下,就能衷心的讚頌主,且願立志終身在他面前,坦然無懼地用聖潔、公義侍奉他。

願我們眾人都能常以如此的救恩為樂。

十一讀經後感 楊時彥

剛過去的十一假期,你在哪裡?出外玩耍,還是在家休息?筆者與三十多位弟兄姊妹在香港浸信會神學院,參加了黃宣家舉辦的退修日營。感謝主!今次栽培部邀請了黃儀章博士(伯特利神學院的舊約老師),來教導我們如何閱讀《傳道書》。

黃博士寫了幾本與有關《傳道書》的書籍,故此對這課題頗有心得。他一語道破我們的迷思 — 以為《傳道書》的內容都是消極、負面的,因傳道者說:“虛空的虛空,虛空的虛空,凡事都是虛空。”(傳1:2)誰知原來書中卻有不少積極、正面的信息,例如:“神賜人資財豐富,使他能以吃用,能取自己的分,在他勞碌中喜樂,這乃是神的恩賜。”(傳5:19)其實“虛空”一詞,黃博士指出原來文字的意思,是像煙霧一般,人不能抓不住,即是事情往往非人可預測、可掌控。

還有,過往我們覺得《傳道書》應該是寫給年長人士看的,只有豐富人生閱曆之士才可明白當中的道理。然而,作者的心意並非如此,傳道者在最後的段落總結說:“少年人哪,你在幼年時當快樂。在幼年的日子,使你的心歡暢,行你心所願行的,看你眼所愛看的;卻要知道,為這一切的事,神必審問你。”(傳11:9)事實上,在書中提作者對少年人的欣賞和重視(4:1215)。黃博士更道出,傳道者的使命:“再者,傳道者因有智慧,仍將知識教訓眾人;又默想,又考查,又陳說許多箴言。”(12:9)傳道者期盼將自己人生累積的智慧和經驗,教導眾人,傳予下一代。筆者曾錯過三十而立,人生中年的企劃,如今來到半百,邁向金齡歲月,所謂黃金十年,我真的要好好把握,盡心盡力事奉神,並將自己的信仰經驗,傾力與年青的信徒分享(我會以《傳道書》在青崇裡,作一系列的講道)

最後,在黃博士的教導中,我不忘他提到《傳道書》的另類智慧,譬如:“往遭喪的家去,強如往宴樂的家去,因為死是眾人的結局,活人也必將這事放在心上。智慧人的心,在遭喪之家;愚昧人的心,在快樂之家。” (傳7:24)世人追求的智慧,無非想趨吉避凶,避違死亡,更甚者說:“生不入官門,死不落地獄!”但傳道者卻擁抱死亡,反活得生命精彩。昨天,我參加了一位母會姊妹的安息禮拜,她年紀不算很大,六十出頭,幾年前重遇她,單從表面來看,真的不知道她竟與癌共存十年,因為她給我的印象是一個有喜樂、有活力的生命,而且近年還在北宣分堂中服事,關顧基層人士各方的需要。記得她病入膏肓、被病魔折騰之時,仍常記掛著我患病的兒子,並對我說出不少鼓勵的說話。如今她返回天家了,我手上收到安息禮拜的特刊,封面寫著“喬遷之喜”, 她一直無懼死亡,擁抱人生,而我坐在禮拜堂面時,再次思想我的生命…主啊!我應該如何活,又該怎樣死呢?

基督教教育 杜幼珊

新的學年又開始了,家中有子女明年升讀小一和中一的家長們應該忙於、勤於為孩子們報讀學校而熟讀升學與選校指南,進取一點的會苦讀面試攻略,積極參與各校的開放日攫取資料,亦會四出張羅心儀學校的申請表,為了孩子的前途而廢寢忘食又費煞思量是普遍現象,爭取快人一步、掌握先機,為孩子爭取最好的學習資源與環境!說到底,作父母的都期盼孩子獲得美好與理想的教育,並擁有健康和快樂的成長。

根據世界衛生組織1948對健康的定義:「不僅爲疾病或弱之消除,而是體格,精神 與社會之完全健康狀態。」意即:生理、心理 、社交處於一種完全安寧的狀態;生理健康是指身體各器官和系統正常運作,心理健康是指人能夠認識到自己的潛力、應付正常的生活壓力、有成效地從事工作,並對社區作出貢獻,而不僅是沒有精神障礙,社交健康是指人能夠與他人和諧共處,並與社會制度和道德觀念相融合。

早前出席某堂會的成人崇拜,聚會地點是社區中心借出的禮堂那天的崇拜有一特備安排—基督少年軍的立願禮,所以崇拜的出席者不乏基督少年軍的家長;置身在社區中心進行崇拜,有一點新鮮的感覺配上基督少年軍的立願禮,另添一點反思的空間。同一時空整座社區中心同步舉行著大大小小五花八門的康體活動為甚麼家長們,特別是未信奉基督教的家長會為子女選擇參與基督少年軍或AWANA(沒有中文譯名,名字出自新約聖經提摩太後書2:15「得蒙喜悅作無愧的工人」,是取其英文Approved Workmen Are Not Ashamed的首字母縮合而成。)等具有基督信仰元素的活動呢?出於隨意參與?經親朋好友推介?信任舉辦團體的專業只靠目測和道聽未能探知原因,但引發筆者思索基督教教育的價值與意義。

中文大學文化及宗教研究系教授吳梓明的分析——基督教教育就是「生命的教育」,著重學生生命的成長,關心學生生命的改變,以基督教著重的「信、望、愛」去培育生命包括建立自信提供希望、培育愛心;有自信的人才可以作獨立和批判的思考,有盼望的人才能夠積極和正面地面對挑戰,有愛心的人才能夠與四周的人、事、物建立恰當的關係。

以基督少年軍作為例子,引用他們的簡介:「基督少年軍是一個基督教制服團體,致力培育3-21歲之兒童及青少年……從小建立正面思想和良好品格……建立僕人領袖的心志,期望他們能各展所長,共建充滿活力、和諧友愛的社會。這豈不是培育健康和快樂的孩子的方向嗎?是合乎世界衛生組織的標準哩!透過基督教教育和領袖培訓,栽培青少年,就是以基督教的核心價值作教化,不是一套課程不是冰冷的知識和生硬的技能的傳遞和傳授,而是生命的教育以生命影響生命!導師與學員同行,一起互動與成長!基督教教育著重身心社靈的培育,教材是聖經教案是生命的主題和生活的經歷,致力培育智慧人,箴言9:10「敬畏上帝是智慧的開端,認識至聖者便是聰明。」基督教教育著上帝的大能去改變生命的教育。

上帝樂意親近,並施恩給那些尋求認識祂的人!非信徒父母讓他們的子女參加以基督教信仰為核心的活動,是對基督教教育的一種欣賞、接受和信任!何況我們身為基督的門徒呢?豈不更委身於基督的生命教育,以家庭為單位,以個人的生命去教養我們的孩子在基督裡與孩子同行並一同長進嗎?